无论盈利与否 美国企业都将2024年定为削减成本的一年

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美国企业界向华尔街传递了一个信息:他们今年在削减成本方面是认真的。 从玩具和化妆品制造商到办公软件销售商,各行…

美国企业界向华尔街传递了一个信息:他们今年在削减成本方面是认真的。

无论盈利与否 美国企业都将2024年定为削减成本的一年

从玩具和化妆品制造商到办公软件销售商,各行各业的高管都宣布了裁员和其他削减开支的计划——甚至在一些正在盈利的公司也是如此。芭比娃娃制造商美泰(Mattel)、贝宝(PayPal)、思科(Cisco)、耐克(Nike)、雅诗兰黛(Estée Lauder)和李维斯(Levi Strauss)只是最近几周裁员的几家公司。

百货商店零售商梅西百货(Macy’s)表示,将关闭五家同名百货商店,裁员2300多人。捷蓝航空(JetBlue Airlines)和Spirit Airlines提供员工买断,而联合航空公司(United Airlines)在一些最短的航班上减少头等舱的餐食。

在消费者捂紧钱包之际,企业也感受到了来自投资者的压力,要求它们也捂紧钱包。高管们试图向股东们表明,随着消费者需求恢复到典型模式,甚至出现疲软,他们正在适应消费者需求,并积极应对更高的支出。

航空公司、汽车制造商、媒体公司和包裹巨头联合包裹(UPS)都在消化新的劳动合同,这些合同给成千上万的工人加薪,并推高了成本。

在过去的几年里,企业可以将更高的成本转嫁给那些愿意在从新家电到海滩度假等一切事情上大肆挥霍的客户。但安永(EY)首席经济学家格雷戈里·达科(Gregory Daco)表示,企业的定价权已经减弱,因此高管们正在寻找其他方式来管理预算,或挤出更多利润。

“你所处的环境是,对消费者和商业领袖来说,成本疲劳在很大程度上是一个问题。”达科说,“几乎所有东西的成本都比疫情前高得多,无论是商品、投入、设备、劳动力,甚至是利率。”

在最近的成本削减浪潮中也有一些例外:例如,沃尔玛(Walmart),该公司上个月表示,它将在未来五年内新建或改造150多家门店,同时还将投资90多亿美元,对许多现有门店进行现代化改造。

一些公司,比如银行,已经进行了大幅裁员。包括富国银行(Wells Fargo)和高盛(Goldman Sachs)在内的五家最大的银行在2023年共裁员2万多人。现在,他们正在等待美联储降息,以释放被压抑的并购资金。

但是,即使是在今年头几周公布的成本削减计划,也将带来数万个工作岗位和数十亿美元。Challenger, Gray and Christmas的数据显示,今年1月,美国企业宣布裁员82,307人,是去年12月的两倍多,但仍较上年同期下降了20%。

几个月前的紧缩已经在财务报告中有所体现。

本财报季迄今为止的业绩显示,企业一直专注于在没有大幅提价和销售增长的情况下提高利润。

截至2月中旬,超过四分之三的标准普尔500指数成份股公司公布了第四季度业绩,利润超出预期情况远远超过营收超出预期的情况。以标准普尔500指数成份股公司的综合指数衡量,该季度的利润有望增长近10%。不过,营收增幅较低,仅为3.4%。

*裁员、航班削减和门店关闭*

虽然企业追求更高利润并不是什么新鲜事,但它们已将提振利润作为今年的首要任务。

随着公司效仿Meta的2023年裁员计划,裁员已经波及整个科技行业。许多分析师认为,这有助于这家社交媒体巨头从2022年的低迷中复苏。首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)将2023年称为Facebook和Instagram母公司的“效率之年”,因为该公司大幅削减了员工规模,并发誓要推行更精简的方法。

最近几周,亚马逊(Amazon)、Alphabet、微软(Microsoft)和思科(Cisco)等公司都宣布裁员。

裁员并不局限于科技行业。UPS首席执行官卡罗尔·汤姆(Carol Tome)上月底表示,由于需求疲软,该公司表示将裁员1.2万人,为公司节省10亿美元。除其他裁员外,许多大型零售、媒体和娱乐公司也宣布裁员。

华纳兄弟探索频道(Warner Bros. Discovery)削减了内容支出和员工人数,这是探索频道与华纳媒体合并后节省的40亿美元总成本的一部分。迪士尼(Disney )最初承诺在2023年削减55亿美元的成本,裁员7000人。此后,该公司将其节约承诺提高到75亿美元,高管们在2月7日的季度收益报告中表示,可能会超过这一目标。

派拉蒙全球(Paramount Global)首席执行官鲍勃·巴基什(Bob Bakish)表示,该公司上周宣布裁员数百人,以“精简运营,减少开支”。康卡斯特(Comcas)旗下的NBCUniversal——CNBC的母公司,最近也在裁员。

捷蓝航空公司(JetBlue Airways)自疫情爆发前以来一直没有公布年度利润,该公司将把购买空客(Airbus)新飞机的约25亿美元资本支出推迟到本十年末,剔除无利可图的航线,并在员工买断之外重新部署飞机。

盈利的达美航空公司(Delta Air Lines)去年11月表示,它正在削减一些办公室工作岗位,称这是一个“小调整”。

有些伤口甚至已经到达了机舱的前部。同样在2023年实现盈利的美国联合航空公司(United Airlines)今年年初表示,将只在飞行里程超过900英里的航班上提供头等舱餐食,而之前是800英里。“在301到900英里的航班上,联合头等舱的乘客可以享受到高级零食篮子。”一篇内部帖子称。

通用汽车(General Motors)和福特汽车(Ford Motor)等美国几家最大的汽车制造商,已经通过减少或推迟对全电动汽车的投资,削减了数十亿美元的支出。总部位于美国的公司,以及总部位于荷兰的Stellantis等其他公司,最近都通过自愿收购或裁员的方式减少了员工人数和工资。

就连Chipotle也在追求更高的生产率,它正在测试一种名为Autocado的牛油果铲机器人,这种机器人可以缩短制作牛油果酱的时间。在最近一个季度,Chipotle的餐厅客流量和销售额都有所增加。该公司还在测试另一款可以组装墨西哥卷饼碗和沙拉的机器人。这些机器人如果扩展到其他商店,可以通过最大限度地减少食物浪费或减少完成这些任务所需的工人数量来帮助降低成本。

*转变模式*

行业专家将最近的一些裁员归因于企业喘口气,并认真审视自己的运营方式。此前,疫情及其影响导致企业经历了不寻常的四年。

安永的达科表示,过去几年的特点是,在商品、服务甚至劳动力方面,供需不匹配。

在政府刺激计划和与体验相关的支出减少的推动下,消费者开始疯狂购物。航空公司看到需求消失,然后飙升。在疫情早期,公司让员工休假,然后努力填补空缺。

他说,他预计公司今年将“寻求平衡”。

“你看到劳动力市场和资本市场正在重新平衡。”他说,“这种再平衡仍将发挥作用,并逐渐导致一个更可持续的环境,即更低的通胀和更低的利率,或许还有稍微放缓的增长。”

例如,汽车行业在新冠疫情期间面临供应问题,但现在正面临潜在的需求问题。考克斯汽车公司(Cox Automotive)的数据显示,新车库存正在上升,到2023年底将超过250万辆,供应71天,同比增长57%,迫使汽车制造商延长更多折扣,以将汽车和卡车从经销商手中卖掉。

汽车制造商也一直在应对电动汽车普及率低于预期的问题。

惠誉评级(Fitch Ratings)的零售分析师大卫·西尔弗曼(David Silverman)表示,随着销售增长放缓,甚至可能出现下滑,企业感到有些沉重。

UPS、孩之宝(Hasbro)和李维斯(Levi)都在最近一个财季的销售下滑之后削减了成本。将于本月晚些时候公布业绩的梅西百货(Macy ‘s)曾表示,预计同店销售额将下降,初步迹象可能会证明这一点:根据最新的联邦数据,1月份消费者缩减支出,零售额下降0.8%,降幅超过经济学家的预期。

包括沃尔玛(Walmart)、塔吉特(Target)和家得宝(Home Depot)在内的大多数主要零售商将在未来几周公布业绩。

信用评级机构惠誉(Fitch)说,预计美国经济不会陷入衰退,但预计可自由支配支出将继续减少。

西尔弗曼表示:“公司决定降低费用结构的部分原因是,他们认为从营收增长的角度来看,2024年可能不是一个美妙的一年。”

此外,他补充说,企业必须找到资金,为支持电子商务的基础设施、弹性供应链或人工智能投资等新技术提供投资。

*向前的动力*

公司现在可能还有另一个削减成本的理由。当他们看到其他公司在缩减员工规模或预算时,数量是安全的。

或者正如西尔弗曼所说,“裁员会引发裁员。”

他说:“随着企业开始宣布加薪,这变得常态化了。没有那么多耻辱。”

尽管裁员不断,但劳动力市场依然强劲,这可能有助于解释为什么华尔街总体上奖励那些找到节省领域并将利润返还给股东的公司。

例如,在“效率之年”2023年,Meta的股价几乎上涨了两倍,成为标准普尔500指数中涨幅第二高的股票,仅次于英伟达(Nvidia)。在2023年解雇了2万多名员工后,Meta于2月2日宣布首次派发股息,并表示将扩大500亿美元的股票回购授权。

刚刚结束裁员的联合包裹公司(UPS)表示,将把季度股息提高1美分。

标普道琼斯指数(S&P Dow Jones Indices)高级指数分析师霍华德·西尔弗布拉特(Howard Silverblatt)说,总体而言,去年标准普尔500指数成份股公司支付的股息增长了5.05%,他估计今年可能会增长近5.3%。


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